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Wat Bowonniwet

Wat Bowonniwet è situato sull’Isola di Rattanakosin, a circa 1km dal Palazzo Reale. Vedi Mappa.

Wat Bowoniwet – ufficialmente Wat Bowonniwet Wihan Ratchaworawihan – è un “Tempio Reale di Prima Classe” (Raja Wara Maha Vihara).

Il complesso è la sede del Dhammayuttika Nikaya, un ordine monastico del Buddhismo Theravada fondato dal sovrano Mongkut.

Cenni Storici

Costruito durante il regno del sovrano Rama III (1824-1851), il tempio fu originariamente denominato Wat Mai.

Il Principe Bhikkhu, futuro sovrano del regno con il nominativo di Mongkut (Rama IV, 1851-1868), trascorse ben 27 anni nel tempio.

Nel 1836 fu proclamato abate del complesso con il nominativo religioso di Phra Vajiranyano.

Originariamente, l’area interessata dal Wat Bowonniwet comprendeva due templi, separati da un canale, Wat Mai e Rangsi Sutthawat.

Nel 1923 i due templi furono conglobati in un unico complesso denominato Wat Bowonniwet Wihan Ratchaworawihan (che letteralmente significa “Eccellente Dimora”).

Phra Vajiranyano fu il primo abate del tempio in ordine cronologico, a cui seguirono:

  • 1851-1892: Somdet Phra Maha Samana Chao Krom Phraya Pavares Variyalongkorn (Phra Ong Chao Rerk);
  • 1892-1921: Somdet Phra Maha Samana Chao Krom Phraya Vajiranyanavarorassa (Phra Ong Chao Manussanagmanop);
  • 1921-1958: Somdet Phra Sangharaj Chao Krom Luang Vajiranyanavongse (Mom Rajawong Chuen Nopavongse);
  • 1958-1961: Somdet Phra Prommuni (Pin, Suvaco);
  • 1961-2013: Somdet Phra Nyanasamvara (Charoen Khachawat, Suvaddhano), abate del complesso e Patriarca Supremo.

 

La Famiglia Reale

Storicamente, Wat Bowonniwet è un complesso religioso caratterizzato da forti legami con la Famiglia Reale.

Come suddetto, Rama IV trascorse ben 27 anni nel tempio, dal 1827 al 1851, anno in cui fu proclamato sovrano del regno.

Successivamente, altri membri della famiglia reale trascorsero un periodo presso il Wat Bowonniwet.

Tra questi, il grande Re Bhumibol Adulyadej e l’attuale sovrano del regno, Re Vajiralongkorn (Rama X).

Descrizione del complesso

Si elencano di seguito le strutture principali del Wat Bowonniwet:

 

La Chedi

La imponente chedi dorata – 50 metri in altezza – rappresenta la struttura principale del complesso.

La chedi è caratterizzata dalla classica “forma a campana”, con l’estremità superiore – harmika – particolarmente affusolata.

La camera interna della chedi, chiusa al pubblico, custodisce delle reliquie del Buddha.

La chedi si erge su di un basamento rialzato a pianta quadrata (terrazza principale), caratterizzato da quattro Prang poste in corrispondenza dei vertici.

La terrazza principale è decorata con sculture raffiguranti le principali divinità della mitologia Induista.

La Ubosot

La Ubosot (Sala dell’Ordinazione) fu costruita durante il regno di Rama III (1824-1851).

La struttura custodisce il Buddha Phra Phutta Chinasi, una imponente immagine dorata del Buddha risalente al Regno di Sukhothai (1238-1378)

La statua, raffigurante il Buddha nella posizione del Bhumisparsha Mudra, fu trasferita dal Wat Phra Si Rattana Mahathat di Phitsanulok al Wat Bowonniwet agli inizi del XIX secolo.

Di fronte all’immagine del Buddha ci sono le statue dei tre precedenti Patriarchi Supremi ed Abati del tempio.

Le pareti della ubosot sono decorate con pitture murali risalenti alla seconda metà del XIX secolo, realizzate da Khrua In Khong, noto artista dell’epoca.

 

La Viharn Phra Keng e la Viharn Phra Sri Sasada

La Viharn Phra Keng e la Viharn Phra Sri Sasada sono situate nel settore occidentale del complesso.

All’interno della Viharn Phra Keng ci sono tre immagini del Buddha: Phra Buddha Vajiranyana, Phra Buddha Manussanaga e Phra Buddha Panya-agga.

Il piedistallo di quest’ultima custodisce le ceneri del sovrano Mongkut (Rama IV, 1851-1868).

Situata in prossimità della Viharn Phra Keng, la Viharn Phra Sri Sasada è caratterizzata dal Buddha Phra Sasada, immagini dorata del buddha (foto sotto).

Di fronte al Buddha Phra Sasada c’è una statua in pietra nera del Buddha risalente al Periodo Dvaravati, denominata “Il Venerabile Padre Nero” (Phra Dighayumahamongol).

In una sala adiacente si trova il Phra Buddha Saiya, una statua in bronzo raffigurante il Buddha sdraiato risalente al XIV secolo.

La statua fu trasferita al Wat Bowonniwet dal Wat Phra Phai Luang (Sukhothai) agli inizi del XIX secolo.

Il Principe Damrong Rajanuparp, figlio di Rama IV, descrisse il Phra Buddha Saiya come “la più bella raffigurazione del Buddha sdraiato”

Sia la Vihara Phra Keng che la Vihara Phra Sri Sasada sono decorate con splendide pitture murali raffiguranti dei fedeli in adorazione.

Bodhigara

In prossimità delle Viharn, c’è un Fico Sacro (Ficus Religioso), l’albero dell’Illuminazione, sotto il quale Siddharta Gautama raggiunse l’Illuminazione dopo 49 giorni di meditazione.

Quest’area è denominata Bodhigara (in lingua Pali e Sanscrito il termine “Bodhi” significa “Illuminazione, Risveglio”).

 

Phra Tamnak

Come consuetudine, anche il complesso del Wat Boronniwet è suddiviso in due aree distinte: Putthawat, l’area in cui trovano le strutture religiose, e Sanghawat, gli alloggi dei monaci residenti (Kuti).

Oltre agli alloggi dei monaci ordinari, il Wat Bowonniwet comprende le residenze riservate ai membri della famiglia reale ed alle principali personalita dell’ordine monastico (denominate Phra Tamnak).

Nel 1935 il Principe Bhikkhu, futuro sovrano del regno con il nominativo di Mongkut (Rama IV, 1851-1868), fu nominato abate del complesso.

L’anno successivo la Phra Tamnak fu trasferita dal Palazzo Reale all’interno del Wat Bowonniwet.

Alla data attuale, l’area riservata alle Phra Tamnak comprende tre edifici, utilizzati per cerimonie ufficiali:

 

  • Phra Tamnak Lang e Phra Tamnak Chan, entrambi realizzati durante il regno di Rama V (1868-1910).
  • Phra Tamnak Phet, costruito nel 1914 dal sovrano Rama VI (1910-1925), quale residenza per il terzo abate del complesso.
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